Cientistas constroem ?folha artificial? que usa luz solar para produzir combustível sintético limpo – HypeScience – A ciência é a grande estrela do mundo real

Por Natasha Romanzoti, em 28.10.2019

Uma pesquisa inovadora da Universidade de Cambridge (Reino

Unido) desenvolveu uma folha artificial que utiliza luz solar para criar combustível

sintético verdadeiramente limpo, ou seja, neutro em emissões de carbono.

Como funciona

A folha artificial imita a fotossíntese das plantas. Neste caso em particular, utiliza luz solar, água, dióxido de carbono e um catalisador de cobalto chamado perovskita. Apesar de precisar de luz solar, pode ser operada mesmo em dias nublados.

Como resultado, o processo devolve hidrogênio e monóxido de

carbono, os componentes do combustível sintético, sem liberar qualquer dióxido de

carbono no ar.

Combustível sintético limpo o diferencial

Hoje, combustível sintético é utilizado em uma variedade de

aplicações, incluindo medicamentos, plásticos e fertilizadores.

Enquanto pode ser produzido de maneiras diferentes, a

maioria dos processos envolve a liberação de produtos à base de carvão ou

petróleo como sobra, de forma que não temos um combustível limpo como

resultado.

Você pode não ter ouvido falar de combustível sintético, mas todos os dias consome produtos criados com ele. Ser capaz de produzi-lo de maneira sustentável seria um passo crítico para fechar o ciclo global de carbono e estabelecer uma indústria química e de combustíveis sustentável, explica o químico Erwin Reinser, da Universidade de Cambridge.

Outras vantagens

Você não está limitado a usar essa tecnologia apenas

em países quentes, ou apenas a operar o processo durante os meses de verão. Você

poderia usá-la desde o amanhecer até o anoitecer, em qualquer lugar do mundo, afirma

o químico Virgil Andrei, também da Universidade de Cambridge.

Por enquanto, a eficácia do processo não é ideal, mas

pesquisas futuras podem melhorá-la.

Além disso, apesar de fontes de energia renováveis estarem avançando

em diversos países, como as energias solar e eólica, a demanda vai além de

eletricidade no mundo todo. Precisamos de um combustível limpo para transporte

em larga escala, por exemplo, como o naval e aéreo.

Próximos passos

A folha artificial criada pela equipe é muito interessante

neste momento, mas os pesquisadores dizem que, eventualmente, o combustível sintético

não será mais necessário.

Hoje, ele é uma espécie de intermediário para um processo que poderia criar diretamente combustível líquido limpo.

O que gostaríamos de fazer a seguir, em vez de fazer combustível

sintético e depois convertê-lo em combustível líquido, é transformar o

combustível líquido em um passo a partir do dióxido de carbono e da água,

resume Reisner.

Um artigo sobre a pesquisa foi publicado na revista científica Nature Materials. [ScienceAlert]

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